歐美研究季刊第46卷第3期 - page 351

宗教領域中的探究與詹姆士的〈信念意志〉
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詹姆士在〈信念意志〉第十節首先指出,由於各宗教派別有各
自不同的信條,因此我們在此只能以非常一般化的方式來界定宗
教。他指出,宗教主要肯定了兩個宣稱:「最好的存有者是比較持
久存在的存有者
(
the more eternal things
)」以及「如果我們相信第
一個宣稱為真,則我們甚至是在相信的當下就會是位於較佳處境的
(
better off
)」(
1979: 29-30
)。筆者將
“better off”
翻譯為「位於較佳
處境」,而不是翻譯為「較為幸福快樂」,因為牛津英文字典對於
“better off”
的解釋是
“in a more desirable or advantageous position,
especially in financial terms”
(
2016
),而且「位於較佳處境」比起「較
為幸福快樂」有更寬廣的意義。
〈信念意志〉出版於
1896
年,詹姆士則是在
1902
年出版的《宗
教經驗之種種》(
The Varieties of Religious Experience
) 中指出,宗教
所說的幸福或「較佳處境」跟普通所說的「幸福快樂」有很大的不
同。普通所談的幸福是來自於逃脫邪惡之侵害與威脅,這是我們一
般就可以體會到的幸福,但是宗教幸福並不是這樣的幸福;擁有宗
教幸福的人因為感受到一個更崇高與友善的力量之臨在,在內心裡
有著「邪惡再也無法真正侵害到他」的感受,他甚至能夠在犧牲與
苦行中自發地感受到喜樂,恐懼與焦慮消失了,取而代之的是堅
忍、安寧與慈悲等宗教性的情緒
(
James, 1985: 220-221
);他的世
界觀以及他的生活方式與行為模式也可能會產生大幅的變動。這種
宗教上的「較佳處境」甚至可說是違反普通人的自然心理傾向的,
以致於人們即使願意,也不是那麼容易就能夠讓自己進入這種處境
之中。
上述這些對於宗教幸福的描述也符合於在〈信念意志〉中的一
個註腳的觀察:「宗教信仰所給出的世界觀以及所驅動的反應與行
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